logo

El pasado mes de Octubre (días 23, 24 y 25) tuvo lugar el primer Seminario de Participación Social sobre la conservación del Camaleón común.  El encuentro  fue organizado por la Dirección General de Desarrollo Sostenible e Información Ambiental de la Junta de Andalucía y se enmarca dentro de las actividades del Programa Andaluz de Voluntariado Ambiental. Para su organización contó con la  colaboración  del ZooBotánico de Jerez y el Centro de Recursos Ambientales “Coto de la Isleta” del Puerto de Santa María. En él han participado la mayoría de Asociaciones de voluntariado ambiental que trabajan con el camaleón en Andalucía junto a otros  colectivos y asociaciones implicadas en la conservación de este reptil ubicadas en Ceuta, Murcia y Portugal. De igual forma, ha contado con la participación de la Asociación Herpetológica Española (AHE) quien estuvo representado por Enrique Ayllón, coordinador de programas de voluntariado. En total han sido más de 60 participantes con una amplia representación de las asociaciones de Cádiz y Huelva.

 

 

Los objetivos de este seminario han sido los siguientes. En primer lugar, poner en contacto a aquellas asociaciones de voluntariado interesadas en la conservación del camaleón y su hábitat con el fin de hacer una puesta en  común de los trabajos que se llevan a cabo. Junto a estos colectivos han participado representantes de otras asociaciones no ligadas a temas de voluntariado, particulares y empresas del sector privado. En segundo lugar, dar a conocer la biología de esta especie así como las técnicas de trabajo más adecuadas junto  con la puesta en común de un protocolo de muestreo de las poblaciones.  Por último y en tercer lugar, constituir una red de entidades de voluntariado que permita la coordinación de actividades, el seguimiento de sus poblaciones en el tiempo y el apoyo a iniciativas de conservación. 

 

Hemos contado con la participación de varios ponentes quienes han impartido varias conferencias de temática variada: área de distribución, biología y metodología para los censos  (Mariano Cuadrado, del ZooBotánico de Jerez), ecología reproductora especialmente de las hembras y la fase huevo (Carmen Díaz Paniagua, EBD – CSIC), descripción del Plan de conservación de la especie que se lleva a cabo en la provincia de Cádiz (Francisco Hortas, D.P. Cádiz, Consejería de Medio Ambiente) y una experiencia de seguimiento de ejemplares radiomarcados durante el periodo reproductor (Luis Balladares, del grupo Murex). Junto a estas ponencias, las distintas asociaciones pudieron exponer los trabajos realizados con la especie o los planes de trabajo para el futuro. La actividad se completó con dos muestreos nocturnos para poner en práctica los conceptos tratados en las charlas. Esto se realizó en una zona próxima (Coto La Isleta, Puerto de Santa María). Se contabilizaron un total de 8 ejemplares y pudimos observar además varias especies de anfibios y aves.

El seminario ha sido muy fructífero ya que ha servido de punto de encuentro de personas pertenecientes a ámbitos muy diferentes en temas relacionados con la conservación, investigación y la educación medioambiental relacionados con este reptil. 

Entre las principales conclusiones está la creación de varias líneas de trabajo a desarrollar en un futuro. En primer lugar, desarrollar los temas de educación ambiental con la elaboración de material divulgativo y la coordinación de campañas de concienciación. En segundo lugar, la conservación de la especie a través de la regeneración del hábitat y las mejoras en el diseño de nuevas zonas (tanto de la estructura vegetal como del espacio) que sean compatibles con la persistencia de la especie. En tercer lugar  y ultimo, el diseño de una metodología de censo fácil y aplicable a hábitats muy diferentes que permita obtener datos sobre abundancia en distintos puntos de su área de distribución.  Todos estos aspectos quedarán recogidos en una guía de campo práctica  en la que se incluirán entre otros, diversos aspectos de su biología poco conocidos, protocolo común para los censos, cuestiones veterinarias etc. 

Durante la mesa redonda realizada el último día, Enrique Ayllón (en representación de la AHE) ofreció la posibilidad de que los censos que se llevaran a cabo se pudieran incluir en los programas de seguimientos de poblaciones de Anfibios y Reptiles en España (Programa SARE) que lleva a cabo esta organización en colaboración con el ministerio de Medio Ambiente, Medio Rural y Marino  y el compromiso de esta organización para dar a conocer los resultados dentro del los informes anuales de este programa. Igualmente ofrecieron la página web de esta organización para ubicar la información que se genere en estos programas. 

Este seminario ha servido también para poner de manifiesto el interés de colectivos muy diferentes por este reptil y el papel que desde la participación social, pueden jugar en la conservación de la biodiversidad. Asimismo,  cabe destacar la conjunción en este proyecto de distintas administraciones, entidades sociales y científicas   para articular los mecanismos necesarios que permitan llevar a cabo una iniciativa como esta. Esperemos ver los resultados en un futuro próximo. Para más información contactar en las siguientes direcciones de correo electrónico: voluntariado.cma@juntadeandalucia.estecnicos.zoo@aytojerez.es.

El Sistema de seguimiento de los anfibios y reptiles de España se suma a los sistemas de seguimiento ya en marcha para aves y peces continentales, que comenzaron, respectivamente, en 1998 y en 2008. El objetivo del completo conocimiento de las tendencias de la biodiversidad terrestre en España deberá completarse todavía con los sistemas de seguimiento para mamíferos y plantas vasculares (que se espera den comienzo este mismo año) y el sistema de seguimiento de los invertebrados, previsto para 2010. En todos los casos, los seguimientos son impulsados por la Subdirección General de Biodiversidad (DG de Medio Natural y Política Forestal) y ejecutados por los principales expertos nacionales agrupados en sus respectivas asociaciones, contando en muchos casos con la inestimable ayuda de voluntarios. En relación a los anfibios y reptiles, la encargada de llevar a cabo los trabajos es la Asociación Herpetológica Española (AHE).

Los anfibios y reptiles españoles se encuentran actualmente muy amenazados (hasta un 30% de las especies de anfibios y un 23% de las de reptiles están en alguna categoría de amenaza, según el correspondiente Libro Rojo elaborado por el MARM y la AHE en 2004). Las alteraciones de su hábitat natural, junto a los efectos del cambio climático son importantes factores de amenaza para estos grupos de vertebrados.

El sistema de seguimiento tiene por objeto obtener una imagen anual de las tendencias del mayor número de especies posible, junto con tendencias conjuntas, agrupando especies según afinidades (ecológicas, geográficas, etc). De este modo, es posible conocer el estado de conservación y detectar los factores que amenazan a nuestra biodiversidad. Todo ello se encuentra al servicio de evitar y revertir su pérdida. Resulta importante resaltar que las tenencias obtenidas con estos sistemas de seguimiento constituyen indicadores que nutrirán el Sistema de Indicadores que crea la Ley 42/2007, del Patrimonio Natural y de la Biodiversidad, y que la propia ley vincula al Inventario Estatal del Patrimonio Natural y de la Biodiversidad.

Como siempre que comienza un sistema de seguimiento, deberán pasar todavía unos años para poder determinar cuales son las tendencias de los anfibios y reptiles en España. Como el primer paso para la conservación es el conocimiento, a través de estos sistemas de seguimiento obtendremos el necesario para posibilitar la posterior aplicación de las medidas que sean precisas.

En relación con la conservación de las tortugas marinas y su posible función de control biológico sobre las plagas de medusas en el litoral español, la Junta Directiva de la Asociación Herpetológica Española quiere exponer lo siguiente:

-Las 5 especies de tortuga marina que habitan en el litoral español están protegidas por la legislación española siendo ilegal su captura. Además, están consideradas por la IUCN y la legislación española en peligro de extinción.

-En las últimas décadas están sufriendo un nivel muy elevado de mortalidad en el Mediterráneo especialmente relacionado con actividades pesqueras (Carreras et al., 2004; Camiñas et al. 2006; Casale et al. 2007) que podrían comprometer seriamente su supervivencia (de Segura et al., 2006). Sólo por la actividad del palangre podrían estar muriendo anualmente hasta 25.000 tortugas bobas en el Mediterráneo occidental (Camiñas et al., 2006). 

-Se estima una mortalidad anual de juveniles (de más de 15 cm de longitud) de tortuga boba en el Mediterráneo durante las últimas décadas del 27 % (Casale et al. 2007). Si el tiempo medio de estancia de los juveniles en aguas mediterráneas es de 15 años, podrían sobrevivir menos del 1 % de las tortugas. Estancias medias de tortugas juveniles en el Mediterráneo de 12 años provocarían la muerte de casi el 98 % de las tortugas juveniles. 

-Todas estas especies merecen por sí mismas la aplicación de medidas urgentes de conservación fundamentadas y contrastadas para eliminar o mitigar los problemas ambientales que influyen en su supervivencia en el mar y en sus playas de anidación y para favorecer el aumento de sus poblaciones. Estas medidas son responsabilidad y obligación del gobierno español y los gobiernos autonómicos afectados.

-No se tiene conocimiento de algún estudio científico que demuestre la capacidad de las tortugas marinas para controlar de forma efectiva agregaciones de medusas por sí solas. Se considera importante profundizar en el conocimiento del posible rol de las tortugas marinas en este problema ambiental. En cualquier caso, se indica la complejidad de investigar y confirmar este tipo de interacciones en el medio marino o de forma experimental (Mills, 2001).

-Si hay evidencias directas de la depredación de las tortugas marinas sobre medusas. La capacidad de natación de las tortugas limita la captura de especies marinas muy móviles y restringe su dieta a especies de baja velocidad de desplazamiento (Lutz and Musick, 1997). Varias especies de tortugas marinas son habituales consumidoras de medusas incluyendo las especies formadoras de enjambres o agregaciones masivas que afectan a las playas españolas. Las agregaciones de medusas son un recurso abundante en zonas de presencia de tortugas marinas en el litoral español. 

-Específicamente, la tortuga laúd, la segunda especie más común en el litoral español, está considerada una especialista en el consumo de medusas (Lutz and Musick, 1997). Se han encontrado asociaciones entre tortugas laúd y bancos de medusas (Houghton et al. 2006). Además, estas tortugas pueden detectar y atacar a las medusas usando estímulos visuales y químicos (Constantino and Salmon, 2003). 

-Varios estudios científicos muestran que la tortuga boba, la más común en nuestro litoral, consume habitualmente medusas en el Mediterráneo sin sufrir sus efectos tóxicos (Revelles et al. 2007, Tomás et al., 2001). Se ha visto una asociación de tortugas bobas juveniles a las corrientes marinas superficiales en el Mediterráneo (Carreras et al., 2006) donde podrían coincidir con los enjambres de medusas. 

-El aumento sensible de la abundancia de tortugas marinas podría aumentar la depredación sobre las medusas y contribuir a su control biológico en conjunción con medidas que actúen sobre otras posibles causas que justifiquen la intensificación de las agregaciones de medusas en las playas como la temperatura o la salinidad del agua, las corrientes dominantes, la contaminación del mar por nutrientes o la ausencia de otros depredadores de las medusas (Mills, 2001). 

-Medidas de conservación como la reducción de la muerte de tortugas en redes o palangres, o el descenso de la contaminación marina por hidrocarburos o plásticos puede contribuir a corto plazo en el aumento de las poblaciones de las 5 especies de tortugas detectadas en el litoral español y su consumo de medusas.

-La mejora de la calidad de las playas españolas y el reforzamiento de la anidación esporádica actual de la tortuga boba en el litoral español podrían contribuir a mejorar la productividad y la abundancia de esta especie a medio y largo plazo contribuyendo también al consumo de medusas.

-Ambos tipos de medidas de conservación requieren de programas rigurosos de acción, seguimiento y evaluación de las dinámicas de las tortugas marinas con una sólida base y asesoramiento científicos.

Fecha: Agosto de 2007

JUNTA DIRECTIVA DE LA ASOCIACIÓN HERPETOLÓGICA ESPAÑOLA

REFERENCIAS Camiñas JA, Baez JC, Valeiras X and Real R. 2006. Differential loggerhead by-catch and direct mortality due to surface longlines according to boat strata and gear type. Scientia Marina 70: 661-665.

Carreras C, Cardona L and Aguilar A. 2004. Incidental catch of the loggerhead turtle Caretta caretta off the Balearic Islands (western Mediterranean). Biological Conservation 117: 321-329.

Carreras C, Pont S, Maffucci F, Pascual M, Barcelo A, Bentivegna F, Cardona L, Alegre F, SanFelix M, Fernandez G and Aguilar A. 2006. Genetic structuring of immature loggerhead sea turtles (Caretta caretta) in the Mediterranean Sea reflects water circulation patterns. Marine Biology 149: 1269-1279.

Casale P, Mazaris AD, Freggi D, Basso R and Argano R. 2007. Survival probabilities of loggerhead sea turtles (Caretta caretta) estimated from capture-mark-recapture data in the Mediterranean Sea. Scientia Marina 71: 365-372.

Constantino M.A. and Salmon M. 2003. Role of chemical and visual cues in food recognition by leatherback posthatchlings (Dermochelys coriacea L). Zoology, 106: 173-181.

de Segura AG, Tomas J, Pedraza SN, Crespo EA and Raga JA. 2006. Abundance and distribution of the endangered loggerhead turtle in Spanish Mediterranean waters and the conservation implications. Animal Conservation 9: 199-206.

Houghton JDR, Doyle TK, Wilson MW, Davenport J, and Haysa GC. 2006. Jellyfish aggregations and leatherback turtle foraging patterns in a temperate coastal environment. Ecology 87, 1967–1972.

Lutz, P.L, and J.A. Musick. 1997. The Biology of Sea Turtles. CRC Press LLC, New York, NY.

Mills CE. 2001. Jellyfish blooms: are populations increasing globally in response to changing ocean conditions? Hydrobiologia 451: 55–68.

Revelles M, Cardona L, Aguilar A and Fernández G. 2007. The diet of pelagic loggerhead sea turtles (Caretta caretta) off the Balearic archipelago (western Mediterranean): relevance of long-line baits. Journal of the Marine Biological Association of the UK, 87: 805-813.

Tomás J, Aznar FJ and Raga JA. 2001. Feeding ecology of the loggerhead turtle Caretta caretta in the western Mediterranean. Journal of Zoology 255: 525-532.